Ciclismo - Volta a França do Futuro: Rui Costa a 11 segundos da vitória

Foi terceiro no contra-relógio e subiu à sexta posição da geral individual

Rui Costa deu um passo de gigante na consagração portuguesa da Taça das Nações, a três dias do final da Volta a França do Futuro, em Mirepoix. O corredor português foi terceiro no contra-relógio de Blaye-les-Mines, sexta etapa da prova e primeiro ponto de decisão entre os favoritos. Face a esse desafio, alguns dos candidatos, como o estónio Rein Taaramae ou o francês Jérome Coppel colocaram-se nos lugares cimeiros da prova individual. Rui Costa foi terceiro, a 11 segundos do vencedor. Face a este resultado o português ascendeu ao sexto posto da geral, a 3m49s do líder, o belga  Jan Bakelants.

Entre os restantes ciclistas da Selecção Nacional Sub-23 coube a Carlos Baltazar, na 59ª posição, a segunda melhor prestação do dia, numa jornada de recuperação para a maior parte dos corredores, tendo em vista as próximas etapas de montanha.

“Foi uma etapa muito bom na qual consolidamos as nossas aspirações à vitória final da Taça das Nações. Seria óptimos termos vencido o contra-relógio, até porque o Rui [Costa] esteve sempre muito bem, tecnicamente e fisicamente, durante a prova. O terceiro lugar atrás do ciclista estónio, um dos favoritos à conquista da prova, e depois do francês Coppel, um especialista do contra-relógio é bastante positivo e da-nos boas indicações para a difícil etapa de depois de amanhã, a etapa rainha, na qual a classificação geral deverá ser alvo de fortes alterações”, resumiu José Poeira, seleccionador nacional.

A sétima etapa ligará Saint-Juéry a Revel (Saint-Ferréol), na distância de 135,5 quilómetros.

CLASSIFICAÇÕES
6ª etapa: Blaye-les-Mines – Blaye-les-Mines, 21 km (CRI)
Média de 43,126 km/h
1º Rein Taaramae (Estónia) 29m13s
2º Jérome Coppel (França) a 4s
3º Rui Costa (Portugal) a 11s
4º Andrei Amador (Croácia) mt
5º Dmitry Kosyakov (Rússia) a 20s
59º Carlos Baltazar (Portugal) a 3m02s
65º João Benta (Portugal) a 3m19s
66º Indulis Bekmanis (Letónia) a 3m19s
67º Ricardo Vilela (Portugal) a 3m22s
90º Henrique Casimiro (Portugal) a 4m24s

Geral individual
1º Jan Bakelants (Bélgica) 25h27m35s
2º Peter Stetina (Estados Unidos) a 1m39s
3º Jérome Coppel (França) a 3m04s
4º Andrei Amador (Croácia) a 3m31s
5º Rein Taaramae (Estónia) a 3m48s
6º Rui Costa (Portugal) a 3m49s
49º César Fonte (Portugal) a 11m18s
65º João Benta (Portugal) a 27m26s
81º Ricardo Vilela (Portugal) a 38m19s
84º Carlos Baltazar (Portugal) a 40m54s
86º Henrique Casimiro (Portugal) a 47m02s

Fonte: UVP/FPC 11/09/2008